Please consider supporting us by disabling your ad blocker.

ทาเน อ็อกเทเวียส /21

Titleชื่อ
บทนำเข้ามาแค่นั้นแหละ ยกเว้นว่าเจ้าอยากจะลิ้มรสสิ่งที่อยู่ในหลอดทดลองของข้าด้วยตัวเอง นามของข้าคือ ทาเน ข้าเป็นทาสที่เป็นอิสระและข้าก็อยากให้เป็นอย่างนั้นต่อไป

ข้าไม่เชื่อใจใครง่ายๆ เจ้าต้องแสดงให้ข้าเห็น ซึ่งเจ้ายังไม่ทำให้ข้าเชื่อใจเลยสักนิด แต่ข้าก็มีอะไรจะให้เจ้า มันคือโอกาส
วิชาเล่นแร่แปรธาตุอาจารย์ของข้าเรียกวิชาเล่นแร่แปรธาตุว่าเป็นศาสตร์แห่งการเปลี่ยนบัณฑิตให้เป็นคนเขลา ไอ้พวกที่มีความรู้ครึ่งๆกลางๆเข้าหน่อยล้วนแล้วแต่พยายามเปลี่ยนตะกั่วให้เป็นทองคำแทบทุกคน หรือไม่ก็คิดค้นยาอายุวัฒนะเพื่อให้เป็นหนุ่มสาวตลอดกาล ซึ่งอาจารย์ลูแคนก็ไม่ต่างกัน แต่ทว่าคนอย่างเขาแทบไม่ได้เห็นมนต์เสน่ห์ของวิชาเล่นแร่แปรธาตุใกล้ๆจริงๆสักที -- เมื่อของเหลวขึ้นฟอง รู้สึกถึงความร้อนที่ค่อยๆร้อนขึ้นในมือ สีฉูดฉาด และกลิ่นเหม็นรุนแรงนั่น ภูมิปัญญาได้สูญหายไปกับการคอยหลบอยู่ในที่ปลอดภัย

ในความเป็นจริง พลังของวิชาเล่นแร่แปรธาตุไม่ใช่การเปลี่ยนสิ่งหนึ่งไปเป็นอีกสิ่งหนึ่งหรือสร้างปาฏิหาริย์ แต่มันคือการแยกและสกัดต่างหาก มันคือการค้นหาความบริสุทธิ์ท่ามกลางความสับสนวุ่นวาย
อาจารย์ของ ทาเนในโอริอาทถ้าเคยทำงานให้ชายที่ชื่อ ลูแคน อ็อกเทเวียส เขาเป็นนักเล่นแร่แปรธาตุที่มั่งคั่งและมีฐานะ ข้าเรียกเขาว่าอาจารย์ เพราะข้าเป็นทั้งลูกศิษย์และทาสของเขา งานของลูแคนต้องทำงานกับสสารที่แสนอันตราย และบ่อยครั้งที่ร้อนมากๆ ซึ่งไม่ใช่สิ่งที่ผู้มีฐานะอย่างเขาจะมาทำด้วยตัวเอง มันเลยกลายเป็นว่าทาสอย่างข้าต้องมาเรียนรู้ความแตกต่างของวิชาเล่นแร่แปรธาตุด้วยตัวเอง

ส่วนลูแคนน่ะเหรอ เขา... ตัวจริงไม่ได้เป็นอย่างที่เขาสร้างภาพเลย เขาเป็นคนที่อันตรายมาก ระเบิดง่ายมาก และไร้ความเสถียรยิ่งกว่าสสารใดๆที่ข้าเคยพบเจอ ในที่สาธารณะ เขาดูเป็นคนแก่ใจดี แต่ในบ้านของเขา เขาทั้งใช้ความรุนแรงและเต็มไปด้วยตัณหา

ข้าไม่เสียใจกับสิ่งที่เกิดขึ้นกับเขา เสียใจแค่ที่ข้าเป็นคนลงมือ
ถูกเนรเทศมีผู้บริสุทธิ์กี่คนที่ถูกเนรเทศที่เจ้าพอจะนึกออก? พวกเรามันหัวรุนแรง เพราะพวกเราทำผิดกฎของดินแดน

ฆ่าสังหารอาจารย์ของข้าเอง ข้าไม่เสียใจที่เขาตาย แต่ถ้าเสียใจที่ข้าเป็นผู้ลงมือ อาจารย์ของข้าเป็นคนบ้า และมีความมืดที่เอนเอียง มันคือความผิดปกติในจิตใจที่วิชาเล่นแร่แปรธาตุก็ไม่อาจรักษาได้ ซึ่งเขาได้ถ่ายทอดโรคนี้มาให้ข้า

ข้าไม่เคยเป็นคนหัวรุนแรงเลยจนถึงวันนั้น จนถึงวันนั้น ข้าไม่เข้าใจว่าผู้ที่พรากชีวิตผู้อื่นทำลงไปได้อย่างไร แต่ลูแคนเขาได้ดึงเอาความโกรธที่ข้าไม่เคยคิดว่าจะได้สัมผัสออกมาจากตัวข้า ซึ่งมันกลืนกินตัวข้า บังคับให้ค่าสูญเสียร่างตัวเอง แล้วเมื่อข้ารู้สึกตัวอีกที อาจารย์ของข้าก็สิ้นชีพแล้ว

ความโกรธอันนี้แหละ มันคือความมืดที่ยังอยู่ในตัวข้า เจ้ารู้ไหม และนั่นแหละคือเหตุผลว่าทำไมเราถึงมาอยู่ที่นี่
ตัวเร่งปฏิกิริยาในวิชาเล่นแร่แปรธาตุ บางครั้งการเปลี่ยนแปลงก็เกิดขึ้นอย่างฉับพลัน แต่บางครั้งก็ต้องใช้ความอดทน คงไม่ใช่เรื่องแปลกที่อาชีพที่มุ่งหาเป้าหมายที่แปลกประหลาดอย่างนักเล่นแร่แปรธาตุนี้จะมีแต่พวกไร้ความอดทน จึงทำให้เกิดการค้นพบ ตัวเร่งปฏิกิริยา -- ซึ่งเป็นสสารเร่งการเปลี่ยนแปลงโดยไม่ส่งผลข้างเคียง

เจ้าอาจจะพบว่าสสารตัวนี้มีประโยชน์ในการหา.. ยกตัวอย่างเช่น.. คุณสมบัติซ่อนเร้นพิเศษในวัตถุดิบบางประเภท ซึ่งปกติเป็นสิ่งที่ต้องใช้เวลาหลายปี
เป้าหมายงานที่ข้ามอบหมายให้เจ้าเป็นงานอันตราย การเผชิญหน้ากับความโหดเหี้ยมที่สถิตอยู่ในสิ่งมีชีวิต ถูกกลั่นกรองและปรากฏออกมาให้ประจักษ์ นี่ไม่ใช่งานที่ข้าอยากให้ใครต้องได้ทำ แต่ข้าก็ยังต้องขอร้องเจ้า เจ้าอาจจะถามตัวเองว่า จะแยกความมืดนี้ออกมาเพื่อเหตุใด?

ข้าเคยคิดว่ามันเป็นอาการของมลภาวะที่ขจรขจายอยู่ในเวร์แคลส์ท แต่ตอนนี้ ตอนนี้ข้าเชื่อว่ามันเป็นอะไรที่ลึกไปกว่านั้นและส่งผลกว้างขวางที่เคยคิดไว้ ธาตุแท้ของตัวตนที่แท้จริงของพวกเรามาจนบัดนี้ก็ยังไม่มีใครรู้จริง และการทำความเข้าใจมันก็คือการทำความเข้าใจชีวิตทั้งหมด เท่านั้นยังไม่พออีกหรือ?

เอาล่ะ มันยังมีเรื่องราวอีกมากมาย แต่มันต้องใช้เวลาอีกสักหน่อย
วิสัยทัศน์เพื่อสร้างอสุรกายแห่งความมืดเราจะต้องใช้ชิ้นส่วนจากสิ่งที่ตายแล้ว เราทำลายชิ้นส่วนนั้นและดึงเอาความอาฆาตแค้นที่ฝังอยู่ภายในออกมาทำให้เกิดเป็นร่างขึ้น โดยข้าคาดหวังว่าสักวันหนึ่งเราอาจจะทำสิ่งตรงกันข้ามได้ -- นั่นก็คือทำลายความมืดทิ้งไปโดยเหลือร่างกายเอาไว้

และเพื่อการนั้น ข้าได้รับต่อมหายากมา -- ไม่มีอะไรเหมือนกับสิ่งนี้ในโลกใบนี้อีกแล้ว มันคือธาตุแท้ของมนุษย์ ไม่ว่าด้วยเจตนาหรือวัตถุประสงค์ทั้งหมดทั้งมวล มันก็คือวิญญาณนั่นเอง บุคคลนี้เป็นผู้โหดเหี้ยมอำมหิตเหนือสิ่งใดจะสามารถวัดได้ แต่ข้าก็ได้ยินมาว่า เขาก็มีความเมตตาอยู่เช่นกัน และตอนนี้มันก็แข็งแรงมากพอที่จะนำไปฝังไว้ในสิ่งมีชีวิตอื่นที่มีอารมณ์โหดร้ายพอกัน ซึ่งมันจะเกิดเป็นชีวิตใหม่ขึ้นมา

ทีนี้ ลองจินตนาการดูว่าถ้าเราสามารถทำลายความมืดนี้ได้ วิญญาณอำมหิตนี้จะถูกชำระล้างหรือไม่? เราจะสามารถช่วยมันไว้ได้หรือไม่ ไม่ใช่แค่จากความตาย แต่จากผาแห่งการประนามด้วย?

นั่นแหละคือเป้าหมายที่แท้จริงของข้า
พายตี้อาจารย์ของข้ารู้จักกับช่างกลหัวกะทิของพวกเทมพลาร์อย่างเธอแน่นอน ข้ามีความรู้สัมพันธ์กับเธอนะ เพราะพวกเราทั้งสองต่างสูญเสียชื่อไป ถึงแม้ว่าเธอจะตั้งใจทำมันด้วยตัวเองก็ตาม พวกเราต่างพยายามสร้างบางสิ่งเพื่อตนเอง แต่ความรู้สึกสัมพันธ์นี้มันก็จบลงตรงที่เธอทำให้ตนเองมีชื่อเสียงได้สำเร็จ ข้าชอบความรู้สึกใฝ่รู้นะแต่ว่า ข้าจะไม่มีวันให้อภัยวิธีการที่เธอใช้ในการได้ความรู้นั่นมา

หากสิ่งที่เจ้าพูดมามันจริง ว่าตอนที่เธอกำลังจะตาย เธอพยายามไถ่บาปของเธอเอง มันก็เป็นแสงส่องทางในการสำรวจความมืดมิดนี้ บางทีความตายอาจจะเป็นสิ่งผลักดันให้เราทำความดีก็ได้ เพื่อยับยั้งความอยากจากปฐมภูมิ... สิ่งที่เราทำไว้อยู่นานกว่าชีวิตของเรา จริงไหม
นาวาลีเจ้ารักษาระยะห่างจากนางหน่อยก็ดีนะ เอกไซล์ มีคืนแย่ๆอยู่คืนนึง อาจารย์ข้าโมโหหนักและตบตีข้าจนเกือบตาย มีอยู่แว๊บนึงที่ข้ามองเห็นตัวข้าเองเดินไปท่ามกลางห้องโถงสีเทาอันแปลกประหลาด

นางอยู่ที่นั่น นางมองดูข้าไม่กระพริบตา เป็นดั่งลางบอกเหตุที่ยิ่งใหญ่กว่า...

นางอยู่ที่นั่น นางเอ่ยวาจา นางบอกว่า ชะตาของข้าไม่ได้อยู่ที่ห้องโถงแห่งผู้วายชนม์ในราตรีนี้ แต่เราจะได้พบกันอีกครั้ง ซึ่งมันเป็นความทรงจำที่เลือนลางเกี่ยวกับวัยเด็กอันแสนบอบช้ำและน่าสะพรึงกลัว บางทีมันอาจจะเป็นเพียงแค่ฝันร้ายธรรมดาก็ได้ แต่ข้าก็หยุดตัวเองไม่ให้สั่นกลัวไม่ได้เวลานานมองมาที่ข้าด้วยดวงตาสีม่วงคู่นั้น... เพราะข้ารู้ว่านางรู้จักข้า
ทูโคฮามาข้ารู้เรื่องเชื้อสายที่แท้จริงของข้าน้อยมาก แต่ข้าก็รู้มากพอที่จะเข้าใจได้ถึงผลกระทบที่เกิดขึ้นจากชัยชนะที่เจ้ามีต่อเทพแห่งสงครามของพวกคารุย การหลับอันยาวนานของเขาทำให้เขาอ่อนแอใช่ไหม หรือบางทีความเป็นเทพของเขาอาจจะเป็นแค่คำพูดเกินจริงที่เกิดมาจากตำนานเล่าขาน? ไม่ว่าจะเป็นเช่นใด ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเราจะไม่ได้รับความช่วยเหลือจากทวยเทพเพื่อต่อกรกับธาตุแท้ของความมืดอย่างแน่นอน พวกเขาไม่ใช่ผู้พิทักษ์แลมนุษย์อย่างที่หลายคนเชื่อว่าพวกเขาเป็น
โอริอาทOriath is uninhabitable. Got what was coming to it, if you ask me. Do I feel for the dead? Of course. I am no monster. But sorrow and spite can coexist. Luckily for us, we do not need to live in Oriath, only work, and my underground laboratory is virtually unscathed.
ชิ้นส่วนตัวอย่างที่ดียิ่งกว่าแม้ว่าจะมีอะไรให้ค้นหาจากผู้อยู่อาศัยในเวร์แคลส์ทและโอริอาท แต่ข้าก็อยากจะลองทดสอบสมมติฐานของข้าว่าความมืดมันไม่ได้มาจากสถานที่ที่เราอาศัยเพียงอย่างเดียว

ข้าได้ยินเขาร่ำลือกันมาว่ามันอาจจะมีหนทางให้เราได้สัมผัส... มิติอื่น ข้าไม่ใช่ผู้เชี่ยวชาญทางด้านนั้น แต่ถ้าเจ้ามีแผนที่จะเดินทางไปในแดนอื่น ข้าก็ขอเพียงเจ้าคอยมองหาชิ้นส่วนตัวอย่างให้ข้าด้วย แล้วถ้าเจ้าพบสิ่งที่มีความมืดปริมาณมากแล้วล่ะก็นั่นแหละยิ่งดีใหญ่

หากปราศจากห้องทดลองนี้ ข้าก็ต้องระมัดระวังเวลาปล่อยอสูรกายออกไปด้านนอก แต่ถ้าเป็นที่นี่ มันจะถูกกักขังไว้หรือไม่ก็ควบคุมได้เลยล่ะ
ชิ้นส่วนตัวอย่างที่ดียิ่งกว่าข้าดีใจมากกับชิ้นส่วนตัวอย่างที่เจ้าพบ เพื่อความปลอดภัยของพวกเราและความปลอดภัยของผู้ที่อยู่รอบตัวเรา เราจะต้องเริ่มการสกัดที่นี่ในห้องทดลองนี้ เมื่อเจ้าพร้อม เจ้าก็ใส่ตัวอย่างลงไปได้เลย
ชิ้นส่วนตัวอย่างที่ดียิ่งกว่าชัยชนะของเจ้าทำให้ข้าโล่งอกมาก ข้าขอยอมรับ มีช่วงที่ข้าสงสัยในตัวเจ้า มันคงโชคร้าย ไอ้ก้อนของเหลวที่อยู่บนพื้น สิ่งที่หลงเหลืออยู่ นั่นมันคือชิ้นส่วนที่ข้าใส่ลงไป และดูเหมือนว่ามันจะไม่ก่อให้เกิดผลใดๆ ข้าจะนำมันมาทำความสะอาด จากนั้นเราจะได้ลองมันกับชิ้นส่วนตัวอย่างอื่นได้
ห้องทดลองของ ทาเนยินดีต้อนรับ เอ็กไซล์ คฤหาสน์แห่งนี้และสิ่งที่อยู่ภายในเคยเป็นของ ลูแคน ผู้เป็นอาจารย์ข้า และที่นี่นี่เอง ในห้องทดลองแห่งนี้ ที่เขาได้พบกับชะตากรรมของเขา และที่ข้าได้พบชะตากรรมของข้าเองด้วย

ดูเหมือนว่าในระหว่างที่ คิทาวา คืนชีพ สมาชิกในครอบครัวที่เหลือก็เอาตัวไม่รอด โทษทีที่ข้าไม่ได้ไว้ทุกข์ให้แก่ชะตากรรมของครอบครัวเขา เพราะความสัมพันธ์ของพวกเรามัน... ค่อนข้างซับซ้อน

หากจะมีข้อดีเหลืออยู่ในการทำลายล้างโอริอาทของคิทาวา ก็คงเป็นการที่เราสามารถใช้ห้องทดลองนี้ได้นั่นแหละ มันจะทำให้เราทดลองได้กว้างขวางขึ้นเล็กน้อย
กรงขังซากเนื้ออะไรที่ทำให้เจ้าเป็นตัวเจ้า และข้าเป็นตัวข้า? บางคนบอกว่ามันคือวิญญาณ ที่เป็นสิ่งที่ไม่มีตัวตนแต่มีมาตั้งแต่เราเกิดจนถึงวาระสุดท้าย แต่ข้าก็เห็นวิญญาณที่เดินบนดินแดนแห่งนี้ที่ไม่มีอะไรแตกต่างไปจากเจ้าพวกหนูและโรห์เลย

ข้าว่ามันเป็นอย่างอื่นมากกว่า มันเป็นอะไรที่ยังไม่มีใครค้นพบ เสียงกระซิบ เปลวเพลิงสั่นไหวที่เผาตัวตนของเราทุกตารางนิ้วจนกว่าจะดับสูญ แต่ถ้าเกิดเราสามารถจับมันก่อนที่มันจะดับสูญได้ล่ะ? เก็บมันไว้ในขวด? รักษามันไว้ และบางที เติมเชื้อไฟใหม่ให้มันเพื่อแผดเผาได้อีกครั้ง?

เจ้าจะพบว่าแถวนี้มีสัตว์ดุร้ายกลาดเกลื่อนเต็มไปหมด จัดการพวกมันซะ ตัดชิ้นส่วนตัวอย่างจากตัวพวกมัน แล้วนำมันมาให้ข้า เราจะมาค้นหาธาตุแท้ของตัวตนกัน
กรงขังซากเนื้อชิ้นส่วนที่เจ้ากอบกู้มาได้ แม้มันจะดูน่าขนลุกไปหน่อย แต่ซ่อนไว้ซึ่งความลับนับไม่ถ้วน ไม่ว่าเนื้อหนังและโลหิตและกระดูกและเส้นเอ็นล้วนแล้วแต่เป็นเพียงของบังหน้าเท่านั้น มันเป็นหน้ากากที่ซ่อนความจริงที่เป็นพลังผลักดันพวกเรา ข้ากำลังพูดถึงธาตุแท้ของความมืด เป็นแรงปรารถนาและสัญชาตญาณที่พวกเราทุกคนต่างสู้กับมันทั้งนั้น แต่แทบไม่มีใครเอาชนะได้ ความมืดนี้มันซ่อนอยู่ภายในพวกเรา รอคอยจังหวะที่เราอ่อนแอ -- เป็นช่วงเวลาที่มันจะควบคุมเรา เหมือนนายทาสอันแสนโหดร้ายที่มองไม่เห็น

แต่เราสามารถเกลี้ยกล่อมมันออกมาได้...

อาจารย์ของขาเรียกมันว่า วารีคนบาป เป็นสารประกอบที่อาจารย์ข้าใช้เวลาเกือบทั้งชีวิตของเขาสร้างมันขึ้นมา อาจารย์ข้ามักจะเอาสารประกอบนี้ให้เด็กๆของเขากินแล้วปล่อยให้พวกมันตบตีข้าระหว่างที่อาจารย์คอยจดโน้ต เอาจริงๆนะ ข้าคิดว่าสารประกอบของอาจารย์มันใช้การไม่ได้เหมือนกับยาอายุวัฒนะอมตะของเขานั่นแหละ แต่ก็ไม่ได้ทำให้การทุบตีของพวกมันเบาลงสักนิด

สูตรของเขาผิดพลาด แต่แนวคิดของเขามันฟังขึ้น แต่สูตรของข้าใช้ได้จริง อย่างที่เจ้ากำลังจะได้เห็นนี่แหละ

ขอล่ะ ใส่ชิ้นส่วนตัวอย่างนั่นลงไปในโหล และเตรียมอาวุธของเจ้าไว้ให้พร้อม เจ้ากำลังจะได้เห็นความมืดที่เป็นแรงผลักดันพวกเรา
กรงขังซากเนื้อเป็นไงล่ะชาวโอริอาท เห็นหรือยังว่าเรากำลังเผชิญกับอะไรอยู่? นั่นคือสิ่งที่หลับไหลอยู่ในสัตว์ร้ายที่พบได้แถวนี้ แล้วความมืดที่หลับไหลอยู่ในตัวข้าล่ะ? แล้วตัวเจ้าล่ะ? แล้วถ้าเราสามารถดึงเอาความมืดนั้นออกมาได้ ไม่แน่เราอาจจะสามารถดึงเอาสิ่งที่ทำให้เรา... เป็นเรา ออกมาก็ได้?

ลองไปคิดทบทวนดู แล้วเมื่อพบกันคราวหน้า เราจะมาเริ่มหาคำตอบกัน
สร้าง Metamorphข้าได้เตรียมการทดลองแยกความมืดไว้อีกบททดสอบแล้ว สิ่งที่เราต้องการก็มีเพียงชิ้นส่วนตัวอย่าง เจ้าจงไปเก็บรวบรวมมาจากศพที่ติดอยู่กับมัน เราจะได้เริ่มกัน
สร้าง Metamorphเจ้าได้ชิ้นส่วนตัวอย่างมาหรือยัง? ถ้างั้นก็ ใส่มันลงไปในโหลแล้วเตรียมตัวให้พร้อม ถ้าการปลุกสัตว์ร้ายนี้ล้มเหลว ความมืดมันจะประจักษ์ให้เห็นอย่างรวดเร็วและรุนแรง
สร้าง Metamorphความคืบหน้าแม้จะช้าเพียงใดก็ยังถือว่าเป็นความคืบหน้า อยากได้ไขว้เขวไปจากสิ่งที่เรากำลังทำกันอยู่